寄生虫真的是灭绝的目标吗?研究者:现在是拯救被忽视的寄生虫的时候了

发布时间:2020-08-26 00:08:06

许多动物可以得到人类的关注和保护资金,寄生虫一直被认为是消灭的目标。然而,只有4%的已知寄生虫能感染人类,而大多数寄生虫实际上在生态系统中起着非常重要的作用。

到目前为止,科学家已经发现了大约10%的寄生虫,这些寄生虫还没有得到充分的研究和保护。为了改变这种情况,由美国华盛顿大学领导的国际研究小组在生物保护杂志上提出了一个雄心勃勃的全球寄生虫保护计划,为未来10年制定了12个目标,希望通过全面的研究、宣传和管理来促进寄生虫的生物多样性保护。

华盛顿大学水产和渔业科学学院助理教授切尔萨伍德说:寄生虫是一个非常多样化的物种,但我们看不到这种生物多样性的价值。在我们意识到寄生虫的重要性之前,我们已经失去了它们。

该计划最雄心勃勃的目标是描述未来10年世界上将近一半的寄生虫。研究人员说,提供分类描述和物种命名是保护过程中的一个重要部分。如果这些物种连名字都没有,就无法谈论救援计划。该项目的联合主管、乔治敦大学(GeorgetownUniversity)助理教授科尔博森说。

研究发现,寄生虫对环境变化的反应可能很复杂。不断变化的环境可能会导致一些寄生虫爆发或完全消失。伍德说,我们需要认识到寄生虫种群的反应是不同的。并不是每种寄生虫都在减少、濒临灭绝或即将爆发。

寄生虫通常需要两个或两个以上的宿主才能完成生命周期。考虑到这种动态变化,研究人员想知道,如果寄生虫生活的生态系统发生变化,寄生虫的数量会发生怎样的变化。

为此,研究人员在东加利福尼亚海湾地区的16个池塘中设计了一个实验。他们在一半的池塘里安装了鸟舍、漂浮的栖息物和鸭饵,以吸引更多的鸟类,暂时改变自然生态系统,促进池塘的生物多样性。

几年后,研究人员分析了池塘中寄生虫的多样性。结果发现,鸟类生物多样性的增加减少了一些寄生物种的数量,而另一些寄生虫则增加了寄生虫的数量。因此,研究人员认为,生活在同一个生态系统中的寄生虫对生物多样性的变化有不同的反应。

疾病生态学专家认为,人类要么走向疾病和寄生虫爆发的未来,要么走向寄生虫灭绝的未来。新的研究表明,这两个事件同时发生。

这个特殊的实验表明,我们需要预测未来的两条轨迹,找出哪些特征可以预测生物多样性变化时寄生虫种群的变化,伍德说。

目前,木材实验室正在通过重建寄生虫的历史来研究这一问题,利用这些信息,人类可以更好地保护寄生虫的生物多样性。

科学创意

汇编:花与花

回顾:西莫

责任:雷新宇

期刊来源:生物保护

日刊第0006-3207号

链接到原文:

https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-08/uow-nss073020.php

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